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¿La kombucha tiene alcohol?

alcohol kombucha

Hay muchas razones para cuestionar el contenido de alcohol en la kombucha. Por ejemplo, ¿deberían los niños estar bebiendo kombucha? ¿Qué hay de los alcohólicos en recuperación? ¿Qué hay de las que están embarazadas? Personalmente, quería saberlo por razones de salud. Después de investigar un poco, llegué a una conclusión: ¡la mayoría de la gente se equivoca!

La mayoría de la gente te da información engañosa que puede, en algunos casos, incluso ser dañina.

Entonces, ¿cuánto alcohol hay en la kombucha?

Hay dos casos que debemos considerar: el casero y el comercial. La kombucha comercial está estrictamente regulada para contener menos de 0.5% de contenido de alcohol. La kombucha casera, por otro lado, es mucho más variada. Algunos brebajes pueden llegar al 3%, donde la mayoría se mantiene alrededor del 1%. Todo depende del proceso de elaboración y de los ingredientes (más adelante me explico).

Mientras que el contenido de alcohol puede no ser tan extremo, el 2% es mucho alcohol para alimentar a un niño. Esto también puede convertirse en un problema si estás embarazada. Por eso siempre recomiendo probar la kombucha antes de servirla a los niños o si está embarazada.

¡Vamos a entrar en detalles!

¿Cuánto alcohol hay en realidad en Kombucha?

¿Cómo se produce el alcohol en el Kombucha?

Antes de que podamos tener una idea de cuánto alcohol hay en el Kombucha, es una buena idea entender cómo se crea el alcohol en primer lugar.

Como bien saben, la kombucha se produce como resultado de la fermentación. La fermentación es el proceso en el que la levadura descompone el azúcar en alcohol y dióxido de carbono. El proceso ocurre sin la presencia de oxígeno (esto es clave para recordar.)

Un proceso relacionado, llamado respiración, tiene lugar con la presencia de oxígeno y convierte el azúcar en dióxido de carbono y agua.

Curiosamente, la fermentación de la kombucha utiliza ambos procesos en diferentes momentos del ciclo de elaboración.

Cuando se deja caer por primera vez el scoby en el líquido de arranque, hay mucho oxígeno disponible. Es entonces cuando la levadura comienza la etapa de respiración que produce dióxido de carbono y agua. A medida que la levadura descompone el azúcar, las bacterias crecen rápidamente y construyen una nueva capa de scoby que cubre el líquido.

Una vez que el scoby está completamente formado, los niveles de oxígeno disminuyen y la levadura comienza la fermentación. Ahora la levadura comienza a producir etanol que las bacterias utilizan para producir los ácidos naturales que dan a la kombucha su sabor ácido.

La cantidad de alcohol en su kombucha va a depender de cuán productivas sean la levadura y las bacterias.

Si la levadura es más productiva que las bacterias, habrá más alcohol en su bebida. Así es como podemos influir en el nivel de alcohol de nuestra cerveza. Si queremos más alcohol, apoyamos a la levadura, si queremos menos, apoyamos a las bacterias.

Este equilibrio constante es la razón por la que es tan difícil saber exactamente la cantidad de alcohol en tu kombucha. Dicho esto, es mucho más fácil de decir para la kombucha comercial.

¿Cuánto alcohol hay en el Kombucha elaborado en casa?

El contenido medio de alcohol en la kombucha casera es de 1-3%.

La cantidad de alcohol en su kombucha va a depender de lo siguiente:

  • La fuerza de la levadura
  • La fuerza de las bacterias
  • Cantidad de azúcar
  • La temperatura de su bebida
  • Tipo de líquido de arranque
  • Cuánto tiempo dura el primer y segundo fermento

La kombucha de cada uno va a ser un poco diferente. Como puedes ver por el número de variables arriba, es difícil proporcionar un número promedio. Pero, la buena noticia es que puedes probar fácilmente los niveles de alcohol en tu kombucha para poder ajustar tu proceso.

De esta manera, puedes aumentar o disminuir fácilmente la cantidad de alcohol en tu bebida. Si entiendes cómo se forma el alcohol, puedes encontrar formas de reducirlo.

Recuerda, la levadura produce el alcohol y las bacterias lo usan para producir ácidos. Cuanto más ayudes a las bacterias, menos alcohol tendrás en tu bebida final. Cuanto más ayudes a la levadura, más alcohol tendrás.

En una vena similar, cuanto más oxígeno tengas, menos alcohol tendrás.

En resumen:

  • Más bacterias – menos alcohol
  • Más levadura – más alcohol
  • Más oxígeno – menos alcohol
  • Menos oxígeno – más alcohol

Entonces, ¿cómo ayudamos a la bacteria?

¿Cómo hago Kombucha sin alcohol?

¿Quiere reducir el contenido de alcohol de su kombucha? Aquí hay algunas maneras en que puede hacer que eso suceda. Esto resultará en una bebida que usualmente es alrededor de 1% ABV o menos.

1. Usar una segunda fermentación prolongada

Extender la segunda fermentación va a dejar mucho tiempo extra para que las bacterias conviertan el etanol en ácidos saludables. Cuanto más tiempo, mejor. Normalmente recomiendo dejarlas por lo menos 2 semanas. Pruebe el sabor después de este período de dos semanas para asegurarse de que el brebaje no se ha vuelto demasiado ácido con el tiempo.

Llena la botella hasta arriba. Esto usualmente provee una cerveza que es bien carbonatada y le da tiempo a la levadura para convertir el azúcar en alcohol – el cual será engullido por las bacterias. Normalmente es una buena idea hacer brebajes largos con kombucha que está en el lado más dulce. El tiempo extra a veces puede llevar a que se produzca demasiado ácido y la kombucha se vuelva ácida.

2. Reducir la levadura

Recuerda, la levadura es la responsable de los niveles de alcohol en primer lugar. Aunque este método puede ser un poco tedioso, puedo ser efectivo para reducir los niveles de alcohol de tu bucha. La única desventaja es que perderás algo de la nutrición, sabor y carbonatación que viene con la kombucha.

Una de las maneras más fáciles de reducir sus niveles de levadura es removerlos físicamente de su bebida. Después de unos días, verá las cuerdas de levadura marrón que se forman en el fondo de su scoby. Simplemente saque estas cuerdas de su scoby y tírelas. Vigilen la cerveza y quiten las nuevas cuerdas que se desarrollen.

El segundo método implica filtrar el líquido de arranque. Antes de añadir el líquido de arranque a la siguiente cerveza, filtra los pequeños fragmentos de levadura con un colador fino. Si no tienes un colador fino, usar un filtro de café o un paño funcionará igual de bien.

El tercer método utilizado para reducir la levadura es enfriar la kombucha.

3. Enfriar la temperatura de cocción

Al Kombucha le gusta que lo preparen a 75-85 grados Fahrenheit. Cualquier cosa más baja que esto frenará la levadura y evitará que produzca tanto alcohol. Las bacterias prefieren las temperaturas ligeramente más frescas, así que podrán convertir el etanol en los ácidos saludables.

Recomiendo que muevan su kombucha a una parte más fresca de su casa. Por ejemplo, un sótano oscuro funcionará bien. Evite poner su kombucha en el refrigerador, ya que esto sólo resultará en moho.

Una vez que la elaboración de la cerveza esté completa, aquí es donde se puede refrigerar rápidamente. Esto detendrá toda la producción de alcohol en sus tramos en vez de continuar con la segunda fermentación. Prepárense para un lote menos espumoso si van por esta ruta.

¿Cómo pruebo el contenido de alcohol del Kombucha?

Si realmente le preocupan los niveles de alcohol, o si sólo quiere hacer algunos de sus propios experimentos, hay diferentes maneras de probar los niveles de alcohol de su kombucha. Tomando una página de cerveceros caseros, usamos lo que se llama un refractómetro.

Un refractómetro es una herramienta básica que se utiliza para medir el ángulo de refracción de un rayo de luz a través de un líquido. En otras palabras, puede calcular con precisión los niveles de alcohol en diferentes fluidos, incluyendo el kombucha.

Hay otros métodos, como el hidrómetro y el infrarrojo cercano, pero ambos son demasiado imprecisos con la kombucha, o demasiado caros.

¿Cómo hago Kombucha con más alcohol?

No todos buscan reducir el contenido de alcohol en la kombucha, ¡así que tal vez quieran más! Es posible agregar levadura extra y otros ingredientes tradicionales de la cerveza para aumentar los niveles de alcohol. Pero si sólo busca aumentar la cerveza sin ingredientes adicionales, ¡simplemente haga lo contrario de lo que recomendé arriba!

Aumentar la cantidad de levadura, elevar las temperaturas de elaboración, y esperar hasta que se refrigeren las botellas del segundo fermento.

¿Te sientes aventurero? Intenta añadir levadura de cerveza en el segundo fermento. Añadir levadura de cerveza y flores de lúpulo al segundo fermento produce un perfil de sabor interesante. Añada la levadura extra con moderación, ya que la kombucha sacará cualquier sabor de la levadura y el lúpulo.